Paris-Brest-Paris – kratka povijest

21. studenoga 2023. | Istaknuto, Ultradistance

Prvi put održanih 1891. godine, 1.200 kilometara breveta Pariz-Brest-Pariz naporan su test ljudske izdržljivosti i biciklističkih sposobnosti. PBP, kako se obično naziva, svake se četiri godine organizira od strane Audax Club Parisien, i ujedno je i najstariji biciklistički događaj koji se još uvijek redovno održava na otvorenoj cesti. Počevši na jugozapadnoj strani glavnog grada Francuske, PBP putuje zapadno do lučkog grada Bresta na Atlantskom oceanu i vraća se (uglavnom) duž iste rute. Današnji brevet biciklisti, iako više ne voze primitivne bicikle koji su se koristili prije 130 godina po zemljanim cestama i kaldrmi, još uvijek se moraju suočiti s lošim vremenom, beskrajnim brdima i danonoćnim pedaliranjem. Vremensko ograničenje od 90 sati osigurava da samo najizdržljiviji brevetaši zarade prestižnu PBP finišersku medalju i da se njihovo ime upiše u Veliku knjigu događaja zajedno sa svim ostalim finišerima, od prvog PBP-a do danas. Postati PBP ancien (ili ancienne za žene) znači pridružiti se elitnoj skupini biciklista koji su uspješno izdržali ovaj veliki izazov.

Trkački počeci

Prvi PBP pobjednik, Charles Terront, 1891.

Godine 1891. ljudi nisu znali što sve može „odraditi“ na biciklu. Neki tadašnji medicinski stručnjaci osudili su njegovu navodnu štetu za ljudsko tijelo, a poneki svećenici rekli su isto i o potencijalnoj šteti na duši

biciklista. No, neke su žene hrabro inzistirale na vožnji bicikla, baš kao i muškarci! Utrke na velodromima pred mnoštvom gledatelja počele su desetak godina prije i vožnja biciklom po gradu od strane bogatih entuzijasta koji su si mogli priuštiti taj stroj bila je prilično uobičajena, ali ideja o prevladavanju velikih udaljenosti na otvorenoj cesti bila je još u povojima. Unatoč tome, kako se približavao prijelaz stoljeća, ideje o tome što bi ovaj fascinantni novi izum mogao učiniti počele su se širiti.

Rani pokušaji cestovnih utrka i vožnje po brdima i dolinama započeli su nekoliko godina prije, ali su bili vrlo rijedak prizor. Razrovane i prašnjave po suhom vremenu ili blatne nakon kiše, neasfaltirane ceste tog vremena često su bile u iznimno lošem stanju. Susrećući se uglavnom u gradovima, neravna kaldrma često je bila destruktivna i za krhke kotače bicikla. Unatoč tome, u proljeće 1891. godine održana je prva utrka Bordeaux-Paris, utrka na otvorenoj cesti duga čak 572 kilometra. Pobjedniku, G.P. Millsu iz Engleske, trebalo je 27 sati do dolaska u Pariz. Sama odvažnost događaja zaokupila je pozornost javnosti, a prodaja novina skočila je danima prije i poslije. Ovo nije promaklo uredniku (i predanom zaljubljeniku u biciklizam) Le Petit Journala, Pierreu Griffardu. Ni činjenica da su utrkom dominirali strani vozači nije prošla nezapaženo – prvi Francuz završio je na dalekom petom mjestu.

Prva utrka Pariz-Brest-Pariz najavljena je za početak rujna 1891. Griffard je namjeravao da utrka bude vrhunski test pouzdanosti bicikla i snage volje biciklista. Prijava je bila dopuštena samo muškim francuskim biciklistima koji su mogli je imati do deset plaćenih pacera, strateški postavljenih duž rute za pomoć pri kreiranju zavjetrine i pružanju mehaničke pomoći. (Iako je to bila uobičajena trkaća praksa tog vremena, samo je nekoliko najbolje sponzoriranih trkača zapošljavalo pacere na PBP-u.) Budući da su pouzdani automobili bili još nekoliko godina u budućnosti, utrku će biti praćena kroz sustav sudaca i  promatrača povezanih duž rute vlakom i telegrafom. Novinski izvjestitelji bi, naravno, slali svoje depeše natrag u Pariz kako bi javnost mogla dobiti posebna izdanja koja su izvještavala o utrci kako se odvijala. PBP je također privukao pozornost proizvođača bicikala i guma koji su željeli pokazati publici ludoj za biciklizmom da su njihovi proizvodi superiorniji od drugih marki.

Za razliku od moderne ruralne PBP rute koja uspješno izbjegava prometnije ceste zapadno od Pariza, izvorna je ruta slijedila Veliku zapadnu cestu do Bresta, ili Nacionalnu Rutu 12, kako je postala poznata, kroz gradove La Queue-en-Yveline, Mortagne -au-Perche, Pré-en-Pail, Laval, Montauban-de-Bretagne, Saint Brieuc i Morlaix. Od biciklista se zahtijevalo da se zaustave u svakom od tih kontrolnih gradova kako bi dobili žig i potpis u knjigu rute na svakoj kontrolnoj točki, što se i danas provodi. Nitko nije znao koliko će vremena trebati da se biciklom prijeđe nevjerojatna udaljenost, a pesimisti su bili uvjereni da se to uopće ne može učiniti; neki su čak tvrdili da bi neki glupi biciklisti mogli umrijeti u pokušaju! Tijekom tog ljeta 1891., u mnogo jednostavnije vrijeme od našeg, francuske su novine bile prepune priča i nagađanja o nadolazećem događaju, a mašta javnosti bila je prikovana za ovaj izvanredni test odvažnosti i odlučnosti. Preko 400 biciklista prijavilo je inauguracijski PBP, no mnogi su očito došli pameti; 206 hrabrih biciklista na kraju je krenulo neposredno prije izlaska sunca 6. rujna uz veliku pompu i svečanost. Koliko bi se njih, pitali su se svi u ogromnoj gomili, moglo vratiti u Pariz u jednom komadu?

Prvo izdanje PBP-a doživjelo je veliki uspjeh kroz opširno izvještavanje i medijsku pokrivenost. Pobjednik, Charles Terront, trijumfalno je, iako umoran, tri dana kasnije u zoru uletio u Pariz, nakon nešto manje od 72 neprospavana sata na biciklu. Unatoč ranom satu, preko deset tisuća razdraganih gledatelja čekalo je njegov dolazak. Njegova epska vožnja protiv konkurenata i same prirode, načinila je od Terronta nacionalnu zvijezdu. Nešto više od polovice biciklista odustalo je putem i stiglo do najbliže željezničke stanice, dok je stotinu iscrpljenih ali preživjelih nastavilo kapati u Pariz tijekom sljedećih sedam dana. Uz novčanu nagradu do 17. mjesta, ovi heroji lavljeg srca dobili su zgodnu komemorativnu medalju s upisanim njihovim imenom i vremenom, a legenda Pariz-Brest-Pariza je rođena.

Nakon prvog natjecanja 1891., PBP utrke održane su 1901., 1911., 1921., 1931., 1948. i 1951. Desetogodišnji interval kao da je odražavao poteškoće organiziranja tako duge utrke, a također i zato što je događaj bio tako težak za same bicikliste—jedan PBP u karijeri smatrao se više nego dovoljnim! Iako su startna polja na svakoj PBP profesionalnoj utrci bila mala (25-45 vozača), većina izdanja, posebno ona najranija, privukla su najbolje endurance bicikliste tog vremena. Na primjer, već dvostruki pobjednik u Paris-Roubaixu, pobjednik PBP utrke 1901. bio je Maurice Garin, koji će potom osvojiti prvi Tour de France 1903. godine.

Poster prikazuje pobjednika 1901., Maurice Garina

Drugi PBP također je bio značajan jer je prijava bila dozvoljena stranim biciklistima, i to ga je učinilo legitimnim sportskim natjecanjem. Među starterima iz 1901. bio je Charly Miller iz Chicaga, uspješan stručnjak za utrke na duge staze. S nedostatkom financiranja za PBP, Milleru je nedostajala većina timske podrške koju su njegovi suparnici zapošljavali, osobito najvažniji paceri. Ipak, Miller je upornošću izdržao sam kroz brojna bušenja guma i slomljen bicikl. Stigao je natrag u Pariz na brzinski posuđenom zamjenskom biciklu i upisao odlično peto mjesto. Njegovo vrijeme od 56 sati i 40 minuta još uvijek je izvanredan podvig koji bi većina modernih biciklista voljela postići. Tako je 26-godišnji Miller bio prvi Amerikanac koji je startao, ali i završio PBP. Štoviše, samopouzdanje i tvrdoglava odlučnost Charlyja Millera i dalje ostaju ogledni primjer za današnje brevetaše.

Počevši od 1901., sudionici PBP-a bili su podijeljeni u dvije skupine: brzi coureurs de vitesse i sporiji touristes-routiers. Ovi izdržljivi amateri, kojima je uskraćena svaka timska podrška koja se pruža trkačima, bili su prethodnici današnjih samodostatnih randonneura. Često su brojali više od stotinu u svakom PBP-u do 1931. Još jedna velika promjena došla je 1911.; nikakvim pacerima po putu nije bilo dopušteno da pomažu natjecateljima, kao što je bila praksa u prva dva PBP-a. Od tada pa nadalje, trkači su se morali pomoći s timskim kolegama koji su vozili svaki centimetar staze uz njih.

Godine 1931. dolazi do još jedne temeljne promjene u PBP-u. Iako je još uvijek bila prestižna profesionalna utrka, organizatori su izbacili kategoriju za neglamurozne touristes-routiers. Na sreću današnjih randonneura, Audax Club Parisien (ACP) je uskočio i organizirao 1.200 kilometara dugu brevet trku uz glavnu utrku. Ulaz je bio uvjetovan uspješnim završetkom breveta od 300 kilometara. (Tandemi su se mogli prijaviti i sa 200 km brevetima.) Oko 60 randonnera krenulo je rutom te godine, među njima nekoliko žena, prvi put na PBP-u. Nekoliko randonneurki bilo je na tandemima i dva rabljena solo bicikla. Vozeći se sa svojim suprugom Jeanom u tandemu, Madame Germaine Danis odradila je 88 sati i postala prva žena koja je završila PBP. Madmoiselle Paulette Vassard došla je pet sati kasnije i postala prva solo finišerka PBP-a. (Tih je dana ACP postavio maksimalno vremensko ograničenje na 96 sati; na trenutno ograničenje od 90 sati prebacio se odražavajući bolje stanje cesta i bicikala 1966 godine.)

(Klub najvećeg rivala ACP-a, Union des Audax Parisiens, nije želio biti ostavljen sa strane i također je organizirao sličan događaj dan nakon randonneurskog PBP-a, za svoje članove koji “uvijek voze kao grupa”, ali nisu dopustiti prijavu ženama ili tandemima. Pouzdajući se snažno u princip “svi za jednog, jedan za sve” u njihovoj strogo planiranoj verziji PBP-a, veliki peloton vraća se u Pariz zajedno nakon 85 sati na cesti. Union des Audax Française, nasljednik UAP-a, nastavio je organizirati PBP Audax sa pet-godišnjim intervalima od 1951. nadalje. Dugi niz godina imao je više sudionika od randonneurske verzije, no od 1980-ih verzija sa neograničenom brzinom strahovito je porasla, dok se audax utrka smanjila do alarmantnih razmjera.)

1931 Opperman pobjeđuje Paris Brest Paris

Touristes-routiers i randonneurs promjene na stranu, 1931. bila je epska PBP utrka, nedvojbeno najbolja od svih. Nakon vožnje po lošem vremenu i nakon raznih pokušaja bijega, potjere i protunapada, utrka je završila u očajničkom sprintu pet iscrpljenih vozača na daskama Buffalo Velodromea u Parizu. Dostojan pobjednik bio je veliki australski biciklist Hubert Opperman ili “Oppy”, kako su ga popularno zvali. Vozeći solo i brojčano nadjačan od suparnika s potpornim timskim kolegama u PBP-u, njegova biciklistička vještina i Aussie-čvrstina oduševili su ljubitelje utrka i učinili ga herojem u Francuskoj i kod kuće.

1941. nije održan PBP zbog Drugog svjetskog rata. Biciklistički sport bio je uglavnom na čekanju diljem Europe, uz nekoliko iznimaka tu i tamo kao što su oslabljene verzije jednodnevne utrke Tour of Flanders ili Pariz-Roubaix. (Unatoč izrazitom nedostatku vrhunskih biciklista i odgovarajuće opreme, neke utrke održane su za podizanje morala kako bi se podsjetile one nacije koje su pokorili nacisti da se život vraća u normalu 1942.-44. No, to nije funkcioniralo pa su se prave biciklističke utrke nastavile su se tek 1946.-47. nakon poraza Njemačke.) Uloženo je nešto truda da se organizira PBP utrka 1941., ali neizbježna noćna vožnja prekršila bi strogi civilni policijski sat koji su nametnule oštre njemačke okupacijske snage , pa se od ideje na kraju odustalo. Nažalost, u sljedeće tri godine Brest je neizmjerno stradao od američkih zračnih i kopnenih snaga budući da su Nijemci koristili izvrsnu gradsku luku kao jednu od svojih glavnih podmorničkih baza. Do rujna 1944. osamdeset posto Bresta ležalo je u potpunoj ruševini, a njegovi su se građani suočili s dugim razdobljem obnove u naredna dva desetljeća.

Poslijeratna PBP utrka održana je 1948., a tradicionalni sustav korištenja godina koje završavaju na “1” nastavljen je 1951. Kako se ispostavilo, to je bio zadnji put da je na PBP-u održana profesionalna utrka. Teškom borbom od samog početka, bila je to velika bitka unatoč kiši veći dio vremena. Međutim, veći dio utrke puhao je i povoljan vjetar koji je utihnuo baš kad je glavnina biciklista stigla do Bresta. Francuz Maurice Diot vratio se u Pariz nakon samo 39 sati na putu, za dlaku nadmašivši odbjeglog pratitelja Edouarda Mullera na Velodromu Parc des Princes —i to nakon što je galantno čekao da Muller promijeni kotač nakon nesretnog bušenja gume na periferiji Pariza! Diotov izvrstan primjer sportskog duha bio je dobar znamen za kraj posljednje trkaće verzije PBP-a.

Pokušalo se organizirati PBP utrke 1956. i ponovno 1961., ali oba događaja su otkazana zbog nedostatka interesa među natjecateljima. Dugoprugaški treninzi koji su bili uvjet za PBP bili su u izravnom sukobu s vrlo unosnom jednomjesečnom post-sezonom koja je slijedila svakog srpanjskog Tour de Francea. Malo si je vozača, ako ih je uopće bilo, moglo priuštiti pripreme za surovost PBP-a i onda se kockati da će osvojiti nešto novčane nagrade; mogli su zaraditi puno više vozeći kraće dnevne utrke u gradovima i selima širom Francuske tijekom kolovoza. Zajamčeni novac koji im je ponuđen za samo pojavljivanje na startu bilo je teško ignorirati, a osim toga mogli su i spavati svaku noć. Promotori utrke PBP-a nevoljko su odustali i predali svoj događaj Francuskoj biciklističkoj federaciji i dali Veliku knjigu finišera natjecanja Audax Clubu Parisien. Jedno je doba završilo; nakon 1951. PBP više nije bio une course professionelle (profesionalna utrka).

Godine Randonneuringa

Kako je interes za PBP među profesionalnim trkaćim svijetom zamro u godinama nakon Drugog svjetskog rata, amaterske verzije – i randonneur i audax – održat će PBP itekako na životu. ACP Paris-Brest-Paris Randonneurs odvio se u 1931., 1948., 1951., 1956., 1961., 1966., 1971., 1975., 1979., 1983., 1987., 1991., 1995., 1999., 2003., 2007., 2011. 2015. 2019. i 2023. godine. Dobro posjećeni za to vrijeme, neposredno poslijeratni breveti Pariz-Brest-Pariz doveli su do velikog entuzijazma u zemlji koja je pokušavala zaboraviti svoje ratne noćne more i oskudicu. Zajedno s utrkom randonneur neograničene brzine, audax verzija s kontroliranim tempom također je bila vrlo popularna, kao i klupski biciklizam općenito diljem Francuske. Zapravo, audax PBP je često imao više sudionika od randonneur verzije sve do 1980-ih. Nakon 1951. dva su kluba odlučila organizirati događaj u petogodišnjim intervalima. Zanimljivo je da su na tri PBP randonnéea 1948., 1951. i 1956. muški tandem timovi nadmašili solo bicikliste i prvi se vratili u Pariz.

Iako su dani profesionalaca bili gotovi u PBP-u, ponekad ACP-ova randonneur verzija nije izgledala previše drugačije na čelu “utrke” (osim obvezne upotrebe blatobrana i zabrane bilo kakvog reklamiranja na odjeći). Svako izdanje bilo je žestoko natjecanje predanih amatera i često su pokazivali impresivne izvedbe. Nekoliko tvrtki za bicikle nastavilo je podržavati neke od tih brzih randonnera jer bi se prodaja određene marke poboljšala nakon “pobjede” na PBP-u. Bilo je mnogo francuskih uspjeha, ali često različitih vozača. Međutim, u modernoj eri dva se imena ističu s vremena na vrijeme: Belgijac Herman De Munck bio je na čelu PBP-a dugi niz godina počevši od 1966., dok je Amerikanac Scott Dickson dominirao na sličan način od 1979. do 1999. ne propustivši niti jedan događaj. (Iako je zašao u godine, De Munck je nastavio brzo voziti PBP; završio je izdanje 1999. za 56:49.) Jasno je da Dickson i De Munck, kao i mnogi drugi prekaljeni finišeri, istinski vole PBP unatoč njegovoj strogosti. Možda je pobjednik iz 1931. Hubert Opperman najbolje opisao razliku između dvije vrste PBP biciklista kada se vratio u Pariz 1971. da isprati randonneure. Oppy je vozačima koji su čekali rekao: “Bio sam profesionalni biciklist. Živio sam od bicikla. Vi, prijatelji, vi ste pravi biciklisti; vi živite za to.” Međutim, danas je PBP kao utrka očito sporedna pojava pravog PBP-a modernog doba. Sada je to tempirani brevet ili randonnée gdje je cilj velike većine vozača vratiti se u Pariz unutar vremenskog ograničenja i zaraditi svoju finišersku medalju, a ne poraziti svoje kolege randonneure. Druženje, a ne natjecanje, danas je glavna karakteristika većine polaznika.

Nakon vrlo loših godina u 1960-ima (manje od 180 vozača), ACP PBP Randonneur je strahovito narastao pod predanim vodstvom Boba i Suzanne Lepertel. Nekada u potpunosti domaća stvar, do 1970-ih sve veći broj stranih vozača putovao je u Francusku kako bi vozili PBP. Više francuskih randonnera također je prihvatilo izazov. Nakon 666 startera 1975. godine, na sljedećem PBP-u 1979. ih je bilo 1.766. 1980-e su pokazale snažan rast, a do 1991. bilo je 2.860 sudionika za veliku proslavu stote obljetnice. (Konstantan rast PBP-u je donio i neke probleme budući da je organiziranje i podržavanje tako golemog događaja očito preopteretilo ACP, mali biciklistički klub s manje od 100 aktivnih članova. Francuska biciklistička federacija postala je aktivnija u pomaganju PBP-u posljednjih godina. Godine 2003. više od 2000 volontera iz regionalnih biciklističkih klubova iz cijele zapadne Francuske pomoglo je u organizaciji događaja; do 2019. broj volontera narastao je na 2500.)

Desetljećima duga tradicija, konkurentske verzije audaxa i randonneura obično su se vozile sa samo jednim danom razlike. Godine 1971. osam vozača audaxa završilo je svoju 85-satnu PBP vožnju u nedjelju poslijepodne, a zatim su sljedeći dan u 16 sati započeli randonneur događaj! Svih osam se uspješno vratilo u Pariz drugi put, tako da su ovi nevjerojatno odvažni biciklisti odradili dva PBP-a jedan za drugim u razmaku od tjedan dana! Budući da je rivalstvo između dva kluba još uvijek bilo prilično jako nakon gorkog razlaza 1921. (što je rezultiralo dugom svađom oko toga koji stil randonneuringa daje jače, odlučnije vozače), treba se zapitati je li ACP-ov kasniji prelazak na četverogodišnji raspored razlog da se izbjegnu slične vratolomije.

Tradicionalna ruta duž N-12 još uvijek se koristila u poslijeratnom razdoblju, ali opasno povećanje motoriziranog prometa često je značilo da su vozači bili izloženi nesigurnim uvjetima na cesti. Prebrzi motociklist udario je i ubio PBP randonneura 1961.; 1966. još jednog vozača ubio je pijani vozač. Godine 1975. još su dva randonneura ubijena, a još jedan teško ozlijeđen kada je kamion noću uletio u njihovu skupinu. (Što je još tužnije, jedan od mrtvih bio je član legendarne back-to-back grupe iz 1971.) Ovi su sudari uvjerili ACP da je vrijeme da se napusti Veliku zapadnu cestu koju su koristili svi PBP-ovi od 1891. i razvila se mirnija ali, što suvremeni randonneuri poznaju, brdovitija ruralna ruta. Glavni gradovi kontrolnih točaka duž nove kopnene rute postali su Bellême, Villaines-la-Juhel, Fougères, Tinténiac, Loudéac, Carhaix i, naravno, Brest. Nakon što je nekoliko puta koristio Bellême, njegova je kontrola premještena natrag u Mortagne-au-Perche 1991. (Audax PBP nastavlja koristiti rutu koja više oponaša izvornu PBP rutu—ali njegova velika skupina, predvođena motociklističkom pratnjom i praćena automobilima podrške, uvijek ostaje zajedno, što osigurava veću sigurnost za svoje članove.)

Uz značajnu promjenu rute, randonneur PBP preuzeo je veći dio svog modernog izgleda s događajem iz 1979. godine. Nakon korištenja neobičnih restorana i hotela uz cestu kao kontrolnih točaka od 1891., sadašnja praksa korištenja velikih školskih kafeterija započela je kako bi se nosila s valovima gladnih biciklista. Te je godine iz sličnih razloga pokrenut i moderni sustav stupnjevanih startnih skupina. Godine 1979. dogodila se i još jedna promjena; svi sudionici, strani kao i Francuzi, sada su morali odraditi punu Super Randonneur seriju breveta (200-300-400-600 km) u proljeće prije PBP-a kako bi se kvalificirali. Taj je zahtjev, više nego bilo koji drugi čimbenik, uzrokovao rast randonneuringa izvan granica Francuske. Randonneuring organizacije započele su između ostalih u Ujedinjenom Kraljevstvu, Sjedinjenim Državama, Kanadi, Španjolskoj, Australiji, itd.

Sa stalnim povećanjem broja sudionika PBP-a u 1970-ima, jedna je sveta tradicija morala ustupiti mjesto modernosti: u nekom trenutku imena starih nisu više upisivana na kožnim stranicama Velike knjige finišera PBP-a. Sada se čuvaju na računalno generiranim popisima (i dostupni su na internetu). Bilo bi smiješno i pomisliti da neki službenik ACP-a sjedne i ručno prepiše tisuće imena i vremena svake četiri godine. Unatoč tome, mnogi randonneri još uvijek spominju da su “navedeni u Velikoj knjizi” kao da se i danas koristi. To je lijepa mentalna slika koju svatko nije spreman odbaciti, čak i ako više nije istinita.

Stotu obljetnicu PBP-a proslavili su 1991. ACP i UAF; oba događaja održana su istovremeno i svi zainteresirani su ih proglasili velikim uspjehom. Bilo je to i vrijeme kada su dva kluba odlučila zakopati ratne sjekire i od tada su odnosi skladni. Kao ustupak stalno rastućoj gužvi u pariškoj regiji, početna lokacija premještena je u St. Quentin-en-Yvelines, pariško predgrađe u blizini Versaillesa. Dani civiliziranog jutarnjeg ili poslijepodnevnog polaska za tako iscrpljujuću vožnju su davna prošlost. Zbog opravdane sigurnosne zabrinutosti oko starta tisuća randonneura na prometne ceste oko Pariza, trenutna norma su startovi od nedjelje popodne do ponedjeljka rano ujutro. (Nažalost, ovo stvara dodatne poteškoće sporijim sudionicima, od kojih će mnogi kasnije tijekom natjecanja patiti od još većeg nedostatka sna.) Godine 1995. pravila ACP-a koja zahtijevaju blatobrane i zabranjuju oglašavanje na odjeći su odbačena, i samim time neke od jedinstvenih PBP karakteristika definitivno su izgubljene.

PBP u 21. stoljeću

Kako je 20. stoljeće ustupilo mjesto 21., randonneur PBP nastavio je svoj obrazac stalnog rasta s novim sudionicima iz cijelog svijeta. Također, ponuđena je poboljšana podrška vozaču duž rute. U 1980-ima francuski randonneuri činili su oko 75% sudionika, a stranci su činili ostatak. Do 2019. ti su se brojevi potpuno preokrenuli i francuski vozači činili su nešto manje od jedne četvrtine sudionika. S vozačima iz 66 zemalja, engleski je sada „službeni jezik“ među vozačima u PBP-u. (Međutim, većina volontera na startu/cilju i kontrolnim točkama i dalje govori samo francuski, a mnogi se sudionici još uvijek muče komunicirati s njima. Mnoge kontrolne točke pokušavaju imati na raspolaganju jednog ili dva sveprisutna prevoditelja kada je to moguće.)

U moderno doba PBP ruta je ostala prilično statična od velike promjene 1979. Na povratku, Nogent-le-Roi je bila pretposljednja kontrola prije cilja mnogo godina, ali 2007. je premještena na sjever u Dreux. (Većina volontera na kontrolnoj točki Nogent-le-Roi došla je iz većeg grada Dreuxa pa je ruta promijenjena kako bi to odražavala. Dreux je, kao i Mortagne-au-Perche, bio na izvornoj PBP ruti i to je stvarima dalo smisao povijesne simetrije.) Primjetnija promjena rute došla je neočekivano 2019. nakon što je grad St. Quentin-en-Yvelines odlučio prestati biti domaćin PBP-a. Start/cilj je pomaknut malo južnije u stari kraljevski grad Rambouillet. Velikoj većini sudionika svidjela se ova promjena jer su brzo bili na ugodnim biciklističkim cestama u usporedbi sa starom lokacijom starta/cilja, ali Rambouilletu nedostaje dovoljno smještaja i restorana za tako veliki događaj. Mnogi vozači moraju koristiti vlak prije i nakon događaja, što dodaje još jedan sloj komplikacija sudjelovanju u PBP-u.

Kao i onda, još uvijek ima mnogo brzih vozača koji žele “odraditi vrijeme” na PBP-u, ali ACP je postupno smanjio natjecateljske aspekte svog događaja nakon prijelaza stoljeća. PBP više ne objavljuje finišere prema vremenu dolaska; sada su poredani po abecedi. Više nema vodećeg automobila koji pokazuje put najbržim vozačima; sada moraju slijediti strelice rute kao i svi ostali. I više nema pehara za najbrže vozače i vozačice. (Kao i prije, još uvijek postoje trofeji za klubove i zemlje s najviše sudionika, najviše finišera iz jednog kluba, najmlađeg finišera, najstarijeg finišera itd.)

Pogled na broj sudionika u posljednjim izdanjima pokazuje kontinuirani rast: 2003. je imao 4.069 startera; 2007. 5.160; bilo ih je 5.002 u 2011.; 2015. imala 5.870; a 2019. je zabilježilo 6418 startera. Zadnja, 2023. godina ugostila je ukupno 6.749 startera. (Svi ovi događaji imali su veći broj sudionika nego prethodno izdanje, iako je normalno da postoji određeni broj vozača koji odluče ne startati, zbog ovog ili onog razloga). Većina PBP-a od 1987. nadalje imala je približnu DNF stopu od oko 17-20%.

PBP iz 2007. ističe se po groznom vremenu tijekom većeg dijela vožnje i mnogi od preživjelih stigli su natrag u St. Quentin-en-Yvelines u fizičkom stanju koje je bilo alarmantno. Stopa DNF-a 2007. skočila je na oko 30%, ali s obzirom na katastrofalne vremenske uvjete koje su vozači izdržali, to se retrospektivno čini prilično niskim. U sportu koji slavi odlučnost i odvažnost, PBP iz 2007. je legendaran. Nije iznenađujuće da svaki finišer tog epskog događaj zaslužuje dodatno divljenje od drugih randonneura.

Odmor na kontrolnoj točki tijekom PBP-a 2023.

S druge strane, 2019. ističe se kao moderni PBP događaj s jednom od najgorih DNF stopa. Te godine 28% startera nije se uspjelo vratiti do cilja unutar svojih vremenskih ograničenja. Vrijeme je općenito bilo lijepo tijekom breveta, ali postojano je puhao čeoni vjetar prema Brestu (a ponekad i na povratku)., i što je još važnije, tijekom cijelog događaja noći su bile vrlo hladne (ali to je vrijedilo i za druge PBP-ove.) Sve naučeno kroz prošle brevete očito je bilo zanemareno od prevelikog broja vozača koji su na start došli nepripremljeni za predstojeće vremenske uvjete. U starija vremena nije bilo neuobičajeno vidjeti veće bisage ili torbe na upravljaču u upotrebi na PBP-u, a randonneuri su obično nosili toplije (i glomaznije) slojeve odjeće. No s današnjim minimalističkim pristupom pakiranju koji koriste mnogi randonneri, previše njih žrtvovalo je dodatne slojeve odjeće kako bi uštedjeli na težini svojih bicikala. Ili, kao što su primijetili mnogi veterani PBP-a, previše vozača iz 2019. došlo je fizički i/ili mentalno nedovoljno pripremljeno za zahtjevnost događaja. Također se teoretiziralo da su neki vozači možda ušli u natjecanje s neobično lakim kvalifikacijskim brevetima. Bez obzira na razlog, veliki broj vozača bacio je ručnik i postali DNF-ovi ili stigli izvan vremenskog ograničenja (OTL) za svoju startnu skupinu. Stopa DNF/OTL među sudionicima iz mnogih azijskih zemalja bila je posebno visoka. Prema organizatorima događaja, ukupna stopa DNF/OTL za Aziju bila je 61,9%. Sljedeća lošija bila je Afrika s 33,3%, a Amerika je imala kombiniranu stopu DNF/OTL od 31,3%. Europski biciklisti bili su mnogo bolji i njihova je zajednička stopa uspjeha bila normalna.

Ipak, bilo je mnogo uspjeha na PBP-u 2019. Najstariji od svih njih bio je francuski randonneur Jean Guillot sa 86 godina. Francuski vozači Jean-Claude Chabirand, Dominique Lamouller i Alain Collongues zadivili su sve završivši svoj 12. PBP Randonneur! Iza njih sedam vozača završilo je 11, a još sedam deset. Među ženama, Kanađanka Deirdre Arscott završila je svoj deveti PBP u 2019., a Francuskinja Nicole Chabirand na osam. Pet drugih žena ima po sedam PBP završetaka, uključujući Amerikanku Lois Springsteen. Među američkim randonneurima, Paul Bacho, Ken Billingsley, Thomas Gee i Doug Kirby svi imaju osam PBP Randonneur završetaka.

Osim pojedinačnih uspjeha, događaj je napredovao i na druge načine. PBP je počeo koristiti elektroničko praćenje vozača (u nekoliko varijanti) tijekom najnovijih događaja. Tradicionalna knjiga rute i kontrolni pečati i dalje se koriste kao rezerva u slučaju da se bilo koji od vitalnih podataka vozača s kontrole pokvari ili izgubi (kao što se dogodilo nekoliko puta), ali sada prijatelji i obitelj kod kuće mogu pratiti napredak svojih vozača tijekom duge vožnje putem on-line portala. Također, u usporedbi s ranijim događajima, broj navijačkih duž rute je porastao, a moral vozača je poboljšan. Danas nailaze na sve više navijača koji ih podržavaju, a sve više njih nudi hranu i piće kako bi pomogli biciklistima na njihovom dugom putu. Ova improvizirana zaustavljanja, zajedno s više trgovina i kafića koji ostaju otvoreni izvan uobičajenog radnog vremena, pomažu im da dopune zalihe „goriva“ između prepunih kontrolnih točaka. Osim toga, većina kontrola sada ima brzi vanjski snack bar uz poznate unutarnje kafeterije sa stolovima, stolicama i punim jelovnikom. Neka druga sela duž rute također postavljaju organizirana stajališta za hranu. U usporedbi s ranijim vremenima, pronalaženje nečega za jelo ili piće tijekom PBP-a sada je lakše unatoč većem broju sudionika. Pronalaženje mjesta za nekoliko sati sna također je sve brojnije, pogotovo u oko kontrolnih točaka Loudéac i Carhaix na zapadnom dijelu PBP rute. Ova jednostavna mjesta za spavanje možda nisu ništa ljepša od strunjače za hrvanje joga podloge u gimnazijskoj dvorani, ali iscrpljeni randonneuri nisu izbirljivi. Štoviše, volonteri s kontrolne točke probudit će vozača kako bi on ili ona mogli ponovno krenuti cestom a da ne prekrše svoj plan spavanja. (Prespavati budilicu i biti eliminiran noćna je mora svakog vozača PBP-a.) Uz stalni porast broja sudionika, često se čeka u redovima za hranu i spavanje, pa se te stvari možda ne čine kao poboljšanje, ali u usporedbi s ranijim izdanjima PBP-a—gdje nije bilo ničega više od seoske trgovine koja se zatvarala u 18 sati ili prepunog kafića da se pojede prije ponoći, a možda i spavanja uz cestu—nedavni PBP-ovi su pravo osvježenje.

Nakon prijelaza stoljeća ACP je preinačio poznate masovne startove grupa od 80, 84 i 90 sati te su počeli slati brojne, manje startne valove koji su sadržavali nekoliko stotina vozača u intervalima od 15 minuta. Čini se da je ovo donijelo nekoliko poboljšanja. Prekinuo se uistinu veliki utjecaj skupine vozača na druge sudionike u prometu; smanjile su se gužve i dugi redovi na ranim kontrolama, a i eliminirano je guranje od strane brzih vozača koji su pokušavali stići ispred svojih grupa prije nego što je „pištolj“ opalilo. Novi sustav vozača koji sami biraju svoj startni val uveden je 2015. i vjerojatno je najbolja promjena od svih—vozači više nisu morali čekati satima da se postave u red pod vrelim suncem ili hladnom kišom i zatim krenu u jednoj golemoj grupi koja je uvijek preplavila kontrole; sada bi se mogli pojaviti samo 15 minuta prije odlaska svog vala i krenuti.

Gužva na startu, 2023.

Ali moderni PBP ima još jedan problem o kojem se mora brinuti, a to je njegova popularnost. U trenutku kad je počelo planiranje za događaj 2011. bilo je jasno da kontinuirani rast PBP-a mora biti ograničen. Zajedno sa sve većim opterećenjem organizatora i drugih volontera, neke su se građanske vlasti u zapadnoj Francuskoj počele suzdržavati od izdavanja dozvola za korištenje cesta za veliki događaj; brinuli su se da je dodatni promet u raznim mjestima i gradovima duž rute postao problem. Kao i sami biciklisti, ogromna armada kampera, kamp prikolica i drugih vozila koja su mnogi sudionici koristili za osobnu podršku bila je zakrčila ceste. (Propisi PBP-a zahtijevaju da prateća vozila vozača slijede određenu rutu koja nije na ruti biciklista. Većina problema dolazi u kontrolnim gradovima.) Kao odgovor, ACP je uveo novi sustav “pred-registracije” koji je obeshrabrio bicikliste koji nisu bili ozbiljni u namjeri prisustvovanja na PBP-u, jer to je značilo dvije godine potrebnog randonneuringa za sve sudionike umjesto jedne. S pozitivne strane, postoji opipljiva korist od novog dvogodišnjeg sustava registracije ulaska; što je nečiji homologirani brevet duži u godini prije PBP-a, taj ima više izbora za odabir svog startnog vremena i skupine. (Finišeri koji u godini prije PBP-a odvezu i homologiraju 1000 km/1200 km dolaze prvi na red; finišeri sa 600 km su slijedeći; 400 km je treći; i tako dalje…)

Gledajući unaprijed, upravljanje stalnom popularnošću PBP-a vjerojatno je najveći izazov s kojim se događaj suočava. Uz malu veličinu kluba organizatora i njegovo starije članstvo, tisuće neispavanih biciklista na otvorenoj cesti nisu nešto s čime se lokalne vlasti žele nositi. (Broj prijema u bolnice u gradovima duž rute definitivno bilježi porast tijekom PBP-a.) Dobivanje dozvola za korištenje cesta ostat će problem, kao i suočavanje s toliko privatnih pomoćnih vozila. Kao što se konačno dogodilo 2019. i 2023., vjerojatno će svi budući događaji imati čvrstu gornju granicu na broj sudionika. A s obzirom na gomilu vozača na kontrolnim točkama, ovo je vjerojatno dobra stvar – barem za one koji se uspiju kvalificirati i prisustvovati. Doduše, to što se PBP održava samo jednom svake četiri godine čini čekanje jako teškim za sve one bicikliste koji će “voziti sljedeći put”.

Bez obzira na sve, izazovi s kojima se suočavaju današnji randonneuri u PBP-u ostaju bezvremenski, otuda njegova izvanredna privlačnost i legendarni status. Ono što ovaj tekst ne dopušta su bezbrojne priče o hrabrosti, slomljenim srcima i trijumfu koje dolaze od vozača i randonneura u svakom izdanju Pariz-Brest-Pariz. Bogata tapiserija ljudskih nastojanja ono je što PBP-u daje njegovu trajnu mističnost. Nemojte se zavaravati: PBP je definitivno brutalna vožnja biciklom i nije za plašljive. Ali herojske vrline koje se često nalaze među sudionicima, kako prošlim tako i sadašnjim, rječito su svjedočanstvo nepobjedivog ljudskog duha. Živio Le Paris-Brest-Paris Randonneur!

©Bill Bryant (RUSA) 1999., 2003., 2021

Sljedeći brevet

Sljedeći brevet

BRM 200 km Đakovo

25 svibnja 2024 -Lička 2
Đakovo,Hrvatska31400
227752
DD dana
HH sati
MM min
SS sek
Brevet je startao!

Pretraži brevete

KALENDAR BREVETA 2024

Pretraži brevete

Arhiva